Skip to content

Κούναξα 401 Π.Χ. (Η αμφιλεγόμενη νίκη)

10/10/2011

Αφιερωμένο στη μνήμη του Paul Allen , ενος λάτρη της Ελλάδος

Το σκηνικό της σύγκρουσης

Ο Αχαιμενίδης βασιλιάς, Δαρείος ΙΙ το πέθανε το 404 Π.Χ. και τον διεδέχθει ο πρεσβύτερος γιος του, Αρταξέρξης ΙΙ. Ο θάνατος του Δαρείου είχε προκαλέσει έναν άγριο ανταγωνισμό μεταξύ του Αρταξέρξη ΙΙ και του αδελφού του, Κύρου του «νεώτερου», σατράπη της Ανατολίας, ο οποίος κατέληξε σε μάχη στα Κούναξα, κοντά στη Βαβυλώνα, το 401 Π.Χ. Μια λεπτομερής περιγραφή της μάχης διασώζεται από τον Ξενοφώντα στο κλασικό του έργο «Ανάβασις» καθώς επίσης και από τον Πλούταρχο στη βιογραφία του Αρταξέρξη ΙΙ. Ο νεώτερος αδελφός, ο Κύρος, φαίνεται να κυριεύει τη φαντασία των Ελλήνων και έχει αντιμετωπισθεί γενικά ως ο ήρωας της σύγκρουσης. Η μάχη οράται ως «πύρρεια νίκη» του Κύρου με την δόξα να πηγαίνει στους Έλληνες μισθοφόρους του. Οι Έλληνες έχουν χρησιμοποιήσει την ιστορία για να παρουσιάσουν την ανωτερότητα του εξοπλισμού και της εκπαίδευσης του Έλληνα οπλίτη και για να καταδείξουν πόσο εύκολη θα μπορούσε να είναι η κατάκτηση της Περσίας από κάποιον αρκετά τολμηρό να το προσπαθήσει. Καθώς δεν υπάρχει περιγραφή της μάχης από περσικές πηγές και οι πληροφορίες προέρχονται από Έλληνες συγγραφείς, η περίπτωση της νίκης του Αρταξέρξη έχει αγνοηθεί. Ο Αρταξέρξης ήταν πρωτύτερα γνωστός ως Αρσήκας και ήταν ο πρώτος μεταξύ τεσσάρων αδελφών. Η μητέρα τους Παρυσάτις, για άγνωστους λόγους, ευνόησε τον Κύρο περισσότερο από τους Οστάνη και Oξάθρη, ακόμη και τον Aρσήκα. Με την υποστήριξη της μητέρας του, Κύρος επιδίωξε να πάρει το θρόνο των Αχαιμενιδών. Κατά τη διάρκεια της στέψης του Αρταξέρξη ΙΙ, ο Κύρος πιάστηκε σε μια απόπειρα δολοφονίας του αδελφού του και καταδικάστηκε στο θάνατο. Εντούτοις διασώθηκε μετά από τις παρακλήσεις της μητέρας του και πήρε την άδεια να επιστρέψει στις Σάρδεις, μόνο και μόνο για να αρχίσει μια νέα προσπάθεια να καταλάβει το θρόνο δια της βίας. Ο Κύρος είχε βοηθήσει τους Σπαρτιάτες ενάντια στους Αθηναίους στον Πελοποννησιακό Πόλεμο, που τελείωσε με νίκη των Σπαρτιατών το 404 Π.Χ. Ο Κύρος χρησιμοποίησε τώρα αυτή τη συμμαχία για να δημιουργήσει έναν συνδυασμένο ελληνικό και περσικό στρατό και να βαδίσει ενάντια στον αδελφό του. Επιθυμώντας να κρατήσει την πραγματική πρόθεσή του μυστική, συνέχισε να πληρώνει τον ετήσιο φόρο του στο βασιλιά και κάλυψε τη συγκέντρωση και των ελληνικών & περσικών δυνάμεων με τη δικαιολογία μιας προσωπικής διαμάχης με τον Τισσαφέρνη, σατράπη της Ιωνίας. Οι Έλληνες μισθοφόροι, υπό τις διαταγές του Σπαρτιάτη στρατηγού Κλέαρχου, στρατολογήθηκαν στη Θράκη, την Πελοπόννησο και τη Θεσσαλία και κρατήθηκαν στο σκοτάδι ως προς τον πραγματικό σκοπό της εκστρατείας. Οι μισθοφόροι έμαθαν τον πραγματικό στόχο τους στη Θάψακο. Ο Κύρος και ο Κλέαρχος είχαν κατορθώσει να τους παραπλανήσουν πρώτα λέγοντάς τους ότι επρόκειτο να χρησιμοποιηθούν για να καταστείλουν τους Πισσίδες και αργότερα με την υπόσχεση περισσότερων χρημάτων. Αφήνοντας τις Σάρδεις, ο Κύρος προωθήθηκε στη Φρυγία, συγκεντρώνοντας τα στρατεύματα του στις Κελαινές και παίρνοντας προμήθειες και ενισχύσεις, πρώτα στο Τυριαίο, και έπειτα στην Ισσό, τον ανατολικό θαλάσσιο λιμένα της Κιλικίας.

Συγχρονη αναπράσταση περσικου πεζικου από πολωνικό συλλογο. Φεστιβλα Biskupin 2011

Η Στρατηγική του Αρταξέρξη.

Ο Τισσαφέρνης λέγεται ότι είχε προειδοποιήσει το βασιλιά για τα σχεδία του Κύρου. Ο Αρταξέρξης αντιμετώπισε την απειλή σοβαρά και η αντίδρασή του ήταν λεπτομερής στην οργάνωση και τον προγραμματισμό της. Με τη βοήθεια του Τισσαφέρνη και ενός Έλληνα στρατιωτικού εμπειρογνώμονα που ονομαζόταν Φαλίνος, άρχισε να καταστρώνει τα σχέδιά του για την επερχόμενη μάχη. Ο Φαλίνος, ο οποίος, σύμφωνα με τον Ξενοφώντα ήταν στην υπηρεσία του Τισσαφέρνη, ο οποίος τον εκτιμούσε πολύ καθώς αυτός (ο Φαλίνος) εθεωρείτο εμπειρογνώμονας στις τακτικές του πεζικού. Ο Φαλίνος εκπαίδευσε τις δυνάμεις του βασιλιά για την επερχόμενη σύγκρουση. Ο βασιλιάς είχε άπειρους πόρους ανθρώπινου δυναμικού στη διάθεση του, αλλά γνώριζε ότι πολλοί από τους στρατηγούς και τους συμβούλους του στα κρυφά να ευνοούσαν τον Κύρο. Απέστειλε ανιχνευτές και κατασκόπους για να παρακολουθεί τον προελαύνοντα εχθρικό στρατό. Διέταξε το δικό του ιππικό να εφαρμόσει τακτική καμένης γης μπροστά από το στρατό του Κύρου και κατασκεύασε μια μεγάλη τάφρο στον άξονα προέλασης των στασιαστών. Και οι δύο αδελφοί είχαν διαφορετικά πλεονεκτήματα για την επερχόμενη μάχη. Ο Κύρος πάνω από 10.000 βαριά οπλισμένους και καλά εκπαιδευμένους Έλληνες οπλίτες ενώ Αρταξέρξης είχε το πλεονέκτημα ενός πολύ μεγαλύτερου στρατού. Εντούτοις, Αρταξέρξης, αντίθετα από τον Κύρο, δεν στηρίχθηκε μόνο στο αριθμητικό πλεονέκτημά του. Ο Αρταξέρξης δεν βιάστηκε να αντιμετωπίσει την απειλή αλλά άφησε τον Κύρο να έρθει σε αυτόν, χρησιμοποιώντας το χρόνο για να ολοκληρώσει τις προετοιμασίες του και να συγκεντρώσει το στρατό του. Για να φθάσει το βασιλιά, Κύρος έπρεπε να βαδίσει μέσω της αραβικής ερήμου. Στην πορεία έχασε πολλά υποζύγια λόγω της έλλειψης τροφής, και τα στρατεύματα του άρχισαν να στερούνται τρόφιμα και νερό. Η προέλαση του Κύρου θα μπορούσε να έχει τελειώσει εκεί με το στρατό του αναγκασμένο να γυρίσει πίσω λόγω έλλειψης προμηθειών ή λόγω των φιλονικιών που άρχισαν να ξεσπούν μεταξύ των Ελλήνων. Ήδη υπήρχαν απώλειες 200 ανδρών από τους Θεσσαλούς του Μένωνα. Ο Κύρος, όμως διήλθε με το στρατό του διαμέσου της ερήμου με την υπόσχεση περισσότερων χρημάτων.

Ο Κύρος παρατάσσει τις δυνάμεις του

Ο Κύρος ανέμενε εσφαλμένα να αντιμετωπίσει τον Αρταξέρξη στην τάφρο και έτσι παρέταξε το στρατό του στο σχηματισμό μάχης και βάδισε προς τα εμπρός. Η παράταξη του Κύρου ήταν πολύ συμβατική. Οι Έλληνες, κάτω υπό την διοίκηση του Σπαρτιάτη Κλέαρχου, παρατάχθηκαν στο δεξιό πλευρό, που εθεωρείτο τιμητική θέση στους ελληνικούς στρατούς. Ο ποταμός Ευφράτης προστάτευε τη δεξιά πλευρά τους. Στο ελληνικό άκρο αριστερό ήταν τοποθετημένοι οι 2.500 πελταστές και έποντο οι 10.400 Έλληνες οπλίτες. Αν υποθέσουμε ότι οι Έλληνες είχαν παραταχθεί σε βάθος οκτώ ανδρών, η ελληνική γραμμή πρέπει να είχε καλύψει περίπου δύο χιλιόμετρα. Ο Κλέαρχος είχε επίσης την υποστήριξη χιλίων Παφλαγόνων ελαφρών ιππέων. Ο Κύρος τοποθετήθηκε στο κέντρο με τους 600 βαριά οπλισμένους ιππείς της φρουράς του που έφεραν κράνος, θώρακα και παραμηρίδια. Οι 100.000 Ασιάτες στρατιώτες υπό τον Πέρση διοικητή Αριαίο επρόκειτο να καλύψουν το αριστερό πλευρό. Ο Κύρος διέθετε επίσης 20 δρεπανηφόρα άρματα. Ο Αρταξέρξης απροσδόκητα απέφυγε να αντιμετωπίσει τον Κύρο και του επέτρεψε σε τον για να διασχίσει την τάφρο αμαχητί. Αυτό θα μπορούσε να οφείλεται σε διάφορους λόγους. Ίσως να το είχε επιτρέψει ο Αρταξέρξης για να παρατηρήσει την παράταξη του Κύρου και επομένως να καθορίσει το σχέδιο της δικής του επίθεσης. Το σίγουρο είναι ότι αυτό μάλλον αιφνιδίασε τον Κύρο. Ο Κύρος και οι υπόλοιποι πίστεψαν ότι ο Αρταξέρξης είχε εγκαταλείψει την ιδέα της μάχης, και ως αποτέλεσμα αυτής της πεποίθησης, την επόμενη ημέρα ο Κύρος προωθήθηκε με ακόμη λιγότερη προσοχή, «επιβαίνοντας στο άρμα του με μόνο ελάχιστους σχηματισμούς προκαλύψεως». Το μεγαλύτερος μέρος του στρατού βάδιζε χωρίς κανένα είδος τάξης, και ένα μεγάλο μέρος του εξοπλισμού στρατιωτών φερόταν από τα σκευοφόρα». Η στρατηγική του Αρταξέρξη είχε λειτουργήσει καλά. Ο Κύρος όρμησε μπροστά με το μεγαλύτερο μέρος του στρατού του σε σχηματισμό πορείας όταν γύρω στο μεσημέρι, κατέφθασαν τρέχοντας οι ανιχνευτές και ανέφεραν την προσέγγιση του βασιλικού στρατού σε σχηματισμό μάχης. Ο Κύρος αιφνιδιάστηκε και αναγκάστηκε να παρατάξει τα στρατεύματά του βιαστικά. Με λίγο χρόνο να εξεταστούν άλλες επιλογές ή να αλλαχτούν τα σχέδια, οι Έλληνες άρχισαν να παρατάσσονται στις προκαθορισμένες θέσεις τους στη δεξιά πτέρυγα. Ο Κύρος, που ταξίδευε στο άρμα, έβαλε βιαστικά την πανοπλία του και ίππευσε το άλογό του. Οι βασιλικές δυνάμεις ξεπερνούσαν αριθμητικώς το στρατό του Κύρου αρκετά και παρατάχθηκαν σε βαθύ σχηματισμό. Στο αριστερό κέρας του Αρταξέρξη, το ιππικό του Τισσαφέρνη που έφερε άσπρους θώρακες παρατάχθηκε κοντά στον ποταμό. Κατόπιν το βαρύ περσικό πεζικό με ασπίδες από λυγαριά, και έπειτα το αιγυπτιακό βαρύ πεζικό με τις μακριές λόγχες και τις μεγάλες ξύλινες ασπίδες τους. Όπισθεν αυτών, ιππικό και τοξότες σε βάθος πολλών στίχων. Ο βασιλιάς υποτίθεται ότι ήταν στο περσικό κέντρο – η συνηθισμένη θέση για το βασιλιά, αλλά είναι πιθανό ο Αρταξέρξης να ήταν πραγματικά στη δεξιά πτέρυγα του περσικού στρατού.

Greek hoplplites

Advancing Greek hoplites. Courtesy: Melbourn Hopliticon

Το Σχέδιο του Κύρου

Για κάποιον που ήταν παρών στη μάχη, ο Ξενοφών μας αφήνει με πολλές αναπάντητες ερωτήσεις για αυτό που πραγματικά συνέβη. Ο Ξενοφών λέει ότι Κύρος διέταξε τον Κλέαρχο για να παραταχθεί αντιμέτωπος του βασιλιά αλλά Κλέαρχος είδε την καλή διάταξη των στρατευμάτων που προστάτευαν το βασιλιά, και φοβούμενος περικύκλωση από τον τεράστιο στρατό του Αρταξέρξη αρνήθηκε. Οι Έλληνες παρατάχθηκαν γρήγορα στο δεξιό πλευρό ενώ τα στρατεύματα Αριαίου άλλαζαν από διάταξη πορείας σε σχηματισμό μάχης. Το σχέδιο του Κύρου φαίνεται πως ήταν να εξουδετερωθούν γρήγορα τα εχθρικά στρατεύματα. Εντούτοις, ο Ξενοφών δεν αναφέρει πώς Κύρος επρόκειτο να αντιμετωπίσει τον υπόλοιπο στρατό του βασιλιά. Ανέμενε ίσως μεγάλους αριθμούς λιποταξιών από τα βασιλικά στρατεύματα κατά τη διάρκεια της μάχης; Ή μήπως ανέμενε ότι η νίκη στο ένα πλευρό θα οδηγούσε στην κατατρόπωση ολόκληρου του βασιλικού στρατού; Η αναφορά του Ξενοφώντα στους χιλίους Παφλαγόνες ελαφρούς ιππείς που υποστήριζαν τους Έλληνες μπορεί να είναι η ένδειξη. Εάν αυτοί επρόκειτο να εκμεταλλευτούν οποιαδήποτε νίκη σε εκείνο το πλευρό, θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να καταδιώξουν τα νικημένα στρατεύματα επιτρέποντας στον Κλέαρχο να στρέψει τους Έλληνες για να επιτεθούν στο περσικό κέντρο ενώ Κύρος θα επετίθετο μετωπικά. Η ερώτηση είναι γιατί οι Έλληνες συνέχισαν να ακολουθούν τα περσικά και αιγυπτιακά στρατεύματα για 6 χιλιόμετρα και τι συνέβη στους Παφλαγόνες ιππείς;

Η μάχη

Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, το Κύρος ήταν σε διάταξη πορείας όταν αιφνιδιάστηκε από την ξαφνική εμφάνιση του στρατού του Αρταξέρξη. Αν και ο Ξενοφών αναφέρει τον αρχικό πανικό στην ιδέα ότι ο βασιλιάς θα επετίθετο προτού να παρατάξει Κύρος τα στρατεύματά του, τελικά αναφέρει ότι η μάχη άρχισε νωρίς το απόγευμα υπονοώντας έτσι ότι είχαν αρκετό χρόνο να που προετοιμαστούν. Ο Κύρος θα είχε χρειαστεί όλο αυτό τον χρόνο για να αναδιατάξει τους υπόλοιπους 100.000 άντρες που διέθετε. Ο Αρταξέρξης μπορεί να είχε χρησιμοποιήσει το χρόνο για να οριστικοποιήσει τα σχέδιά του ή να αναδιατάξει και αυτός μερικά από τα στρατεύματα του. Φαίνεται ότι χρησιμοποίησε αυτό το χρόνο για να μεταφέρει μερικά από τα άρματα από το κέντρο του για να καλύψει το μέτωπο των Ελλήνων . Οι Αρταξέρξης και Κύρος μπορεί επίσης να είχαν χρησιμοποιήσει αυτό το χρόνο, για να κάνουν θυσίες και προσευχές και να συμβουλευθούν τους οιωνούς. Όταν Κύρος έδωσε το σήμα για επίθεση, το αριστερό του μάλλον υπερφαλαγγίστηκε από το στρατό του Αρταξέρξη. Ο Κύρος υπέθετε, σωστά ή όχι, ότι ο Αρταξέρξης είχε τοποθετηθεί στο περσικό κέντρο. Οι δύο παρατάξεις απείχαν μεταξύ τους 600 μέτρα. Οι Έλληνες άρχισαν να προωθούνται, κτυπώντας τις ασπίδες με τις λόγχες τους μαζί και εκβάλλοντας πολεμικές κραυγές για να εκφοβίσουν τα άλογα. Αυτό εκτός από τον εκφοβισμό των ζώων και των ανθρώπων θα χρησίμευε για να δώσει ρυθμό στην προέλαση της φάλαγγα των οπλιτών. Τα άρματα που είχαν παραταχθεί στο μέτωπο, όρμησαν μπροστά. Βλέποντας του Έλληνες ακλόνητους πολλά πληρώματα εγκατέλειψαν τα οχήματα τους. Ο Ξενοφών λέει ότι μερικά άρματα κατέκοψαν τα δικά τους στρατεύματα και άλλα διήλθαν ακυβέρνητα μέσω των ελληνικών γραμμών. Το σίγουρο είναι ότι δεν κατάφεραν να διασπάσουν τη φάλαγγα. Το Περσικό και Αιγυπτιακό βαρύ πεζικό που αντιμετώπιζε τους Έλληνες έσπασε και υποχώρησε άτακτα, προτού οι Έλληνες φτάσουν σε απόσταση βολής τόξου. Οι Έλληνες διατηρώντας τη διάταξή τους, τους ακολούθησαν κατά πόδας, φωνάζοντας ο ένας στον άλλο να μην προτρέχει, αλλά να κρατούν το σχηματισμό. Αντίθετα με τη μάχη του Μαραθώνα, όπου οι Έλληνες σταμάτησαν την καταδίωξη και γύρισαν για να επιτεθούν στο περσικό κέντρο, εδώ οι Έλληνες συνέχισαν την καταδίωξη του εχθρού για περίπου έξι χιλιόμετρα, σε διάστημα περίπου μιας ώρας. Πιθανώς ο Αρταξέρξης, υπολόγισε ότι η αφερεγγυότητα των Αιγυπτίων ήταν χρήσιμη στο να παρασύρει το Ελληνικό βαρύ πεζικό (το κύριο όπλο του Κύρου) εκτός πεδίου μάχης. Ο Τισσαφέρνης στο άκρο ελληνικό δεξί κέρας, διήλθε από τις γραμμές των πελταστών χωρίς να τους εξουδετερώσει και κατευθύνθηκε προς το ελληνικό στρατόπεδο. Στην προσπάθειά του αυτή, κατατρόπωσε χάρη στους θωρακισμένους ιππείς του και τους Παφλαγόνες που διασκορπίστηκαν. Δεν προσπάθησε να επιτεθεί ή ακόμα και να καθυστερήσει τους οπλίτες. Η περιγραφή του Ξενοφώντα παρουσιάζει τώρα σύγχυση, δεδομένου ότι ήταν με τους Έλληνες που κυνηγούσαν τους υποχωρούντες. Φαίνεται ότι ο Αρταξέρξης, χωρίς εχθρό για να του αντιταχθεί, ήταν τώρα ελεύθερος να στραφεί για να απειλήσει το πλευρό του Κύρου. Ο Κύρος εμφανίζεται να μην έχει καμία εφεδρεία για να αντιμετωπίσει αυτήν την κίνηση και έτσι εφορμά άμεσα προς το βασιλιά με τους εξακόσιους ιππείς του. Ο Κύρος, που οδηγεί την επέλαση, διέλυσε τους έξι χιλιάδες ιππείς που κάλυπταν το βασιλιά, σκοτώνοντας τον ηγέτη τους Αρταγέρση. Ο Πλούταρχος τα περιγράφει διαφορετικά. Λέει ότι ο Αρταγέρσης κάλπασε εναντίον του Κύρου, ονειδίζοντας τον, και ρίχνοντας το ακόντιό του τον πέτυχε. Ο Κύρος, ατραυμάτιστος έριξε το ακόντιό του στον Αρταγέρση καθώς έστρεφε το άλογό του και τον σκότωσε. Ενθαρρυμένος από αυτήν την νίκη, ο Κύρος επετέθη ο ίδιος στον Αρταξέρξη χωρίς να ανασυντάξει το ιππικό του. Ο Πλούταρχος λέει ότι Αρταξέρξης, έριξε το ακόντιό του, αλλά πέτυχε το φίλο του Κύρου Σαλτιφέρνη. Ο Κύρος διέτρησε με το όπλο του το θώρακα του βασιλιά αλλά μόνο τον πλήγωσε. Οι βασιλικοί σωματοφύλακες όμως παρά τον τραυματισμό του άρχοντά τους αμύνονταν σθεναρά. Ο Κύρος τελικά σκοτώθηκε στην μάχη και το κεφάλι και το δεξί χέρι του αποκόπηκαν σύμφωνα με τον περσικό νόμο.

Η Νίκη του Αρταξέρξη(;)

Οι Έλληνες δεν αντιλήφθηκαν ή δεν μπόρεσαν να αναγνωρίσουν είναι ότι η «νίκη» τους σχεδιάστηκε από τον Αρταξέρξη για να απασχολήσει το ισχυρότερο τμήμα της δύναμης του Κύρου σε μια άχρηστη καταδίωξη που όχι μόνο επέτυχε το επιθυμητό αποτέλεσμα, αλλά οδήγησε στο θάνατο του Κύρου, ο οποίος ήταν ο κύριος στόχος του. Αυτό επετεύχθη με πολύ λίγες απώλειες από κάθε πλευρά. Λαμβάνοντας υπ’ όψιν τα μεγέθη και των δύο στρατών, ο αριθμός νεκρών είναι πολύ μικρός. Ο Πλούταρχος δίνει δύο πιθανά νούμερα για τον αριθμό νεκρών – 9.000 σύμφωνα με τον Κτησία, ή 25.000 σύμφωνα με Δείνωνα. Έτσι, μετά από τη μάχη, Αρταξέρξης θα είχε τη δυνατότητα χρήσης μιας πλήρους δύναμης των Ελλήνων μισθοφόρων υπό έλεγχό του. Τα ακόλουθα παραδείγματα καταδεικνύουν την ικανότητα και την εκπαίδευση των περσικών στρατευμάτων που ήταν απροσδόκητη και από τους Έλληνες και από τον Κύρο. Αρχικά, ο Πλούταρχος περιέγραψε το βασιλικό στρατό καλά παρατεταγμένο. «Ο τρόπος με τον οποίο οδηγούσε τους άντρες του, αργά και σιωπηλά, κατέπληξε τους Έλληνες που στην καλή πειθαρχία του, ενώ αυτοί ανέμεναν ένα «αλλαλάζον άτακτο στίφος» σύμφωνα με τον Πλούταρχο. Δεύτερον, όταν ο εχθρός συνετρίβει στο μέτωπό τους, τα στρατεύματα του Αρταξέρξη δεν έσπασαν το σχηματισμό τους για να καταδιώξουν τους αντιπάλους αλλά έστρεψαν και τις δύο γραμμές τους για να απειλήσουν το κέντρο του Κύρου και τα μετόπισθεν των Ελλήνων Τρίτον, μετά από τη λεηλασία στο στρατόπεδο του Κύρου και θάνατο μερικών από τους Έλληνες υπερασπιστές, ο βασιλιάς ήταν σε θέση να ανακαλέσει τα στρατεύματά του σε σχηματισμό μάχης και μα τα στρέψει έπειτα πάλι για να αντιμετωπίσει τους Έλληνες που είχαν επιστρέψει από την άσκοπη καταδίωξη. Και όπως γράφει ο Ξενοφών στην «Ανάβαση»: «ο βασιλιάς άλλαξε ξαφνικά την κατεύθυνση και τους προσπέρασε, φέρνοντας τις γραμμές του αντιμέτωπες με το μέτωπό τους στην ίδια διάταξη όπως είχαν για να πολεμήσουν αρχικά…». Η Η έκπληξη του Κύρου στη συντεταγμένη προέλαση των στρατιωτών του βασιλιά, είναι δυνατό να αποδοθεί στην εκπαίδευση που τους έκανε ο Φαλίνος. Μετά από τη μάχη, Αρταξέρξης αντάμειψε εκείνους που τον βοήθησαν να επιτύχει τη νίκη και τιμώρησε εκείνους που τον εγκατέλειψαν. Στον Τισσαφέρνη όμως δόθηκε η υψηλότερη βασιλική εύνοια. Του δόθηκε η κόρη του βασιλιά ως νύφη, και τέθηκε υπεύθυνος για τις επαρχίες που είχε κυβερνήσει ο Κύρος. Ο Τισσαφέρνης, ο έμπιστος διοικητής του βασιλιά, φαίνεται να έχει παίξει έναν μεγάλο ρόλο στη νίκη. Είχε εμπειρία πολλών ετών στον αγώνα κατά των Ελλήνων και ήξερε τις δυνατότητες του βαρέως πεζικού τους. Ήταν σε θέση να επιτύχει τη νίκη σε προηγούμενες συγκρούσεις δωροδοκώντας τους Έλληνες οπλίτες για να λιποτακτήσουν. Στα Κούναξα, διοικούσε το αριστερό κέρας του βασιλιά, και οδηγούσε προσωπικά μια μονάδα βαρέως ιππικού που επετέθη στους Έλληνες πελταστές και τους Παφλαγόνες ιππείς.

Oι Περσες διατεταγμένοι να μην εμπλακούν με τους Έλληνες (;)

Ο Αρταξέρξης ίσως είχε διατάξει τα στρατεύματά του να μην εμπλακούν σοβαρά με τους Έλληνες όπως δείχνει στην περιγραφή του ο Ξενοφών και θα το έκανε αυτό για τους ακόλουθους λόγους: Κατ’ αρχάς, ο πόλεμός του ήταν με τον αδελφό του, όχι με τους Έλληνες μισθοφόρους του Κύρου. Ο Αρταξέρξης δεν τιμώρησε ούτε τον Πέρση, Αρβάκη, ο οποίος διοικούσε «γηγενή» στρατεύματα ενάντια στο βασιλιά. Δεύτερον, ο Αρταξέρξης και ο Τισσαφέρνης γνώριζαν την ικανότητα και τη φήμη του ελληνικού βαρέως πεζικού και ήξεραν ότι η εμπλοκή των Ελλήνων θα προκαλούσε υψηλές απώλειες και στις δύο πλευρές. Τρίτον, όπως ανέφερε ο Ξενοφών, οι Πέρσες είχε οργανώσει μια μεγάλη στρατιωτική δύναμη στην Παλαιστίνη υπό τις διαταγές του Αβροκόμα. Ίσως ο Αρταξέρξης σκόπευε να χρησιμοποιήσει τις υπηρεσίες των Ελλήνων ενάντια στην επαναστατημένη Αίγυπτο. Η σκόπιμη αποφυγή σύγκρουσης από Περσικής πλευράς φαίνεται πρώτα με την υποχώρηση των Αιγυπτίων και των γερροφόρων Περσών και πάλι όταν ο Τισσαφέρνης διασπά τους Έλληνες πελταστές και κινείται ενάντια στο στρατόπεδο. Η αποφυγή εμπλοκής καταδεικνύεται και πάλι όταν ο βασιλιάς και το Τισσαφέρνης απέφυγαν να πιέσουν τους Έλληνες υπερασπιστές του στρατοπέδου, ακόμα και όταν ο Κύρος είχες σκοτωθεί και οι Πέρσες είχαν το πλεονέκτημα στους αριθμούς και την ποιότητα στρατευμάτων. Όταν Αρταξέρξης λεηλάτησε το ελληνικό στρατόπεδο, πήρε τα 400 σκευοφόρα που έφεραν το κριθάρι και το κρασί, με συνέπεια οι Έλληνες να πεινάσουν, μην έχοντας φάει τίποτα εκτός από το πρόγευμα στο στρατόπεδο πριν τη μάχη. Είχαν χάσει επίσης το μεσημεριανό γεύμα καταδιώκοντας τον εχθρό. Το επόμενο πρωί αναγκάστηκαν να φάνε τα ζώα αποσκευών, μαγειρεύοντας τα σε πυρές που έγιναν με προσάναμμα τα θρυμματισμένα όπλα που είχαν συλλέξει από το πεδίο της μάχης.

Οι Έλληνες, αλαζονικοί ή απελπισμένοι (;)

Φαίνεται ότι ο βασιλιάς χρησιμοποίησε το Φαλίνο, έναν άλλο Έλληνα, για να μιλήσει στους Έλληνες μάλλον επιθυμώντας να μισθώσει τις υπηρεσίες τους. Θα ανάρμοστο για την αξιοπρέπεια του βασιλιά να διαπραγματευτεί για την υποταγή ενός νικημένου εχθρού με τα χρήματα. Ένας άλλο πιθανός λόγος που δόθηκε στο Φαλίνο η τιμή να αποδεχτεί την παράδοση Ελλήνων ήταν επειδή είχε παίξει κάποιο μεγάλο ρόλο στη νίκη του βασιλιά. Οι Πέρσες, αντίθετα από τους Έλληνες, προσπαθούσαν να αποφεύγουν τη μάχη εάν θα μπορούσαν να επιτύχουν το ίδιο αποτέλεσμα με άλλα μέσα και ο Αρταξέρξης θα ήθελε ίσως να τους χρησιμοποιήσει κατά της Αιγύπτου. Όμως ο Φαλίνος ήταν άνθρωπος του Τισσαφέρνη. Ο τραυματισμένος Αρταξέρξης δεν μπορούσε να ελέγξει άμεσα τις εξελίξεις. Αντίθετα ο μνησίκακος και μηχανορράφος Τισσαφέρνης είχε τον απόλυτο έλεγχο της κατάστασης. Ο ωμός τρόπος με τον οποίο ο Τισσαφέρνης πίεσε την κατάσταση δεν άφηνε περιθώρια συνεννόησης. Οι Έλληνες που φυσικά δεν εμπιστεύονταν τον Τισσαφέρνη παρουσιάστηκαν πάρα πολύ επίμονοι να μην δεχτούν την ήττα τους και αλαζονικοί απέναντι στους Πέρσες που στα μάτια τους υποχωρούσαν σα δειλοί. Έτσι όταν ο Φαλίνος ανακοινώνει ήρθε να συζητήσει την παράδοσή τους, ο Κλέαρχος δεν είχε και πολλές επιλογές. Ίσως αν ο Αρταξέρξης όριζε κάποιους άλλους να χειριστούν το θέμα η εξέλιξη να ήταν διαφορετική άλλα ιστορία είναι τα γεγονότα και όχι οι υποθέσεις. Επίλογος Σε αντίθεση με τη επικρατούσα αντίληψη, ο Αρταξέρξης, με τη βοήθεια του Τισσαφέρνη, κέρδισε στα Κούναξα, σκόπιμα παρασέρνοντας τους Έλληνες οπλίτες εκτός πεδίου μάχης και εξαναγκάζοντας τον Κύρο σε μια απελπισμένη αυτοκαταστροφική επίθεση στο βασιλιά. Δυστυχώς το κενό ηγεσίας στους Πέρσες μετά τη μάψη και η ανικανότητα και των δύο πλευρών να υπερνικηθούν οι εθνικές και πολιτιστικές προκαταλήψεις, οδήγησαν στην απώλεια πολλών ζωών στη θαρραλέα, υποχώρηση των Ελλήνων γνωστή ως «Κάθοδο των Μυρίων». Ήταν η υποχώρηση των «Μυρίων» όμως που κατέδειξε τις αδυναμίες της Περσικής Αυτοκρατορίας και όχι η μάχη στα Κούναξα.

Βιβλιογραφία:

Διόδωρος «Ιστορίαι» Loeb Κλασσική Βιβλιοθήκη έκδοση 1914

Ξενοφών «Ανάβασις» Loeb Κλασσική Βιβλιοθήκη έκδοση 1914

Πλούταρχος «Αρταξέρξης» Loeb Κλασσική Βιβλιοθήκη έκδοση 1920

Φώτιος «Σύνοψις» (Αποσπάσματα του Κτησία) μτφ. Evelyn S. Shuckburgh London: Macmillan, 1889

Kevin Pearl «The Lessons of Xenophon and Alexander» American Almanac, May 12, 1997

Montagu, John D. Battles of the Greek and Roman Worlds, Greenhill Books, 2000.

Prevas, John. Xenophon’s March: Into the Lair of the Persian Lion, Da Capo, 2002.

R.Waterfield, Xenophon’s Retreat: Greece, Persia, and the End of the Golden Age, Belknap Press, 2006.

Σχολιάστε

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: